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After the excitement that surrounds the premiere of each new season of Drag Race (meet the queens, entrance looks, pork chop) it’s time to prepare for what Drag Race really is about: a competition. The first eliminations are always the most controversial ones. At this early stage, neither the public nor the jury are fully aware of the abilities of each contestant. The elimination of a queen loved by the public can generate a real commotion on social media.

In the second episode of Drag Race España season three, our queens starred in a tribute to Eurovision. Divided into two groups, they had to face each other in a dance battle, a much-awaited challenge by some and feared by others. On the runway, some representatives of Spain at the Song Festival over the years were honoured such as Soraya, a guest judge who represented the country in 2009.

Drag Chuchi, again, faced elimination. Both her performance in the maxi-challenge and her look inspired by the musical group “La década prodigiosa” did not convince the jury, who once again prevented a Canarian drag queen from showing all her talent throughout the competition.

Winner of the Gala Drag Queen in Las Palmas de Gran Canaria in 2019, Drag Chuchi is 32-years-old and defines herself as “a little ambiguous, very androgynous, but above all, very artistic.”

In this exclusive interview for GAY TIMES, “this season’s Canarian drag” comments on the impact of Drag Race on the Canarian drag scene, reveals what she felt when Supreme told her she would face elimination, and reacts to the custom of comparing Canarian drags from different seasons: “Drag in the Canary Islands is very diverse. […] We shouldn’t have the fixed idea that Canarian drag is a single thing.”

Drag Chuchi, how was your experience on Drag Race?

Now that the episodes have been aired, I feel quite good, much more relieved. I was a bit anxious to see how everything that happened to me would be seen on television. But in general, I’m very happy. I have been looking for something like this experience for a long time, and I am convinced that it will bring me very good things to my professional career. At times, I felt under pressure and even felt a bit out of place during some situations and was aware of the mistakes I had made.

What about the surprise message at the end of the episode? You have now the possibility to return to the competition…

That was a huge surprise. Fans of the franchise are already aware that, during the season, there are plot twists, but you never think it is going to happen in your season. I will face it with enthusiasm, because I did feel a little bad for not giving my best. And I will face it as an opportunity for them to continue seeing Chuchi, to see the things that I can get to do. I really want it, I can’t wait for this episode to arrive.

What happens to the Canarian drag on Drag Race España?

Based on my experience, I felt judged from a completely new perspective. A much more critical prism, less flexible and less permissive. I knew that my drag plays a lot with being androgynous in a way that often escapes what we are used to seeing in the format. But I don’t think it’s against Canarian drag, or at least, that is what I’d like to believe. Like the flamenco culture, it’s something different and very much related to the diversity and different identities existing in Spain. In addition to all this, there is a specific drag that is the Canarian drag, that is part of our roots and our history. It is something that no one is going to change. And I would like that to be respected. Being aware that I have gone to a contest, I naturally assume the critics. All I ask is that if I am going to be the only Canarian artist in the competition, they judge me based on what I did in front of my 12 other colleagues. I shouldn’t be compared to the previous Canarian drag. I didn’t hear anyone ask The Macarena, or Hornella to sing like Sharonne or to dance like Marina. And I am not being shady, I love these girls.

Does being on Drag Race España have any impact on the Canarian drag scene?

I don’t think so. Each drag undergoes a transformation as the years go by, in the end it’s part of the artist’s own evolution. The drag queen that always does the same thing runs the risk of stagnating. It’s really nice to see people evolve and experiment with their own drag. What I would like is that the Gala Drag that is held at the Las Palmas de Gran Canaria carnival, which is a highly-anticipated event every year, continues to be held in this way. That the essence remains the same, androgyny, naked bodies, no stockings needed, waxing, beard or no beard, with wig or without, with a headdress, or bald… It all seems so spectacular and beautiful to see! In addition, I would like to emphasise that drag in the Canary Islands is very diverse. There are many styles, and we cannot stay with the idea that Canarian drag is a single thing. There are comical, androgynous, extremely fishy queens. Canarian drag queens also work during the whole year, not only at the Gala Drag.

Since Canarian drag is so authentic, do you think Drag Race can influence the Gala Drag in the future?

I don’t think it’s influencing. But we are living in a time that, thanks to Drag Race, we have much more information. And there are new drags in the Canary Islands that are inspired by what they see around. When I first started, even though RuPaul’s Drag Race already existed, I didn’t know who she was. The new generations have YouTube, all the social networks, and also Drag Race. So I understand that this aesthetic, the style of drag that we see in Drag Race, is part of the inspiration for many new drag artists.

What did you think of the judges’ comment on the details? It is seen that the judges have expectations that are not being met. Do you think they are being more demanding than in the other seasons?

We are in season three, and it is true that we have had the opportunity to see the previous seasons, and that makes you learn and say, ‘I know some things are not going to work, therefore I should not do it.’ But I think the best thing judges can do is not to create any kind of expectations. Because many times these expectations are based on what previously happened in other seasons. I have seen them too worried about failing, instead of enjoying it. That is my opinion as a contestant and as a spectator.

During yesterday’s episode, the choreographer said that you were too focused on learning the choreography. Then you said that it was your strategy, to learn well and then teach your group. Do you think it was a good decision or in hindsight would you have acted differently?

I don’t regret a thing! Everything that happens, happens for a reason. If I had to do it again, I would have done it the same way. I sensed that my sisters had no notion of dance, I knew that I was the only one in the group who danced and that was what I had to do. You may think that it’s a mistake and that I should be more selfish in the competition, but I’m not like that, Chuchi is not like that. We were working as a group and I had to learn the choreography well to teach it to my peers. But now, I think that perhaps the approach was not the right one.

What was going through your head when they told you that you would face elimination?

Do I have to tell you the truth? Not surprised at all. I knew it from the beginning, from episode one. And when I did the lip-sync I got free, it was a relief.

But why were you so sure from the beginning?

By intuition. From the first episode I felt that they had not liked my proposal or that it did not fit. Also, of all the looks I took, I knew that was the one that represented Chuchi the least, it was one of the most difficult to create.

Is there a look that you were especially excited to show on the runway?

There was a look inspired by the Black Swan. I think it represents both Chuchi and Pedro [Chuchi out of drag] as an artist, I was really excited to show this look.

Do you plan to compete in the Gala Drag in Canarias again?

I don’t want to compete anymore. Right now, I don’t feel like competing. I want to approach my drag from another point of view that is not the competition. There is a project that I have in mind that I’m very excited about and that is far from participating in the Gala Drag again.

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Traducción al Español

Drag Chuchi cree que no debería ser comparada con otras concursantes de Drag Race España

La drag Canaria de esta temporada comenta sobre su paso por el concurso, la posibilidad de volver a la competición y como las drags canarias son juzgadas en Drag Race España.

Pasada la excitación que ronda el estreno de cada nueva temporada de Drag Race (meet the queens, entrance looks, pork chop) toca prepararse para lo que realmente es Drag Race: una competición. Las primeras eliminaciones son las más polémicas, tanto público como jurado no conocen del todo las habilidades de cada concursante. La eliminación de una queen querida por el público puede generar una verdadera conmoción en las redes.

En el segundo episodio de la tercera temporada de Drag Race España, nuestras reinas protagonizaron un auténtico homenaje a Eurovisión. Divididas en dos grupos, tuvieron que enfrentarse en una batalla de baile, un desafío bastante esperado por algunas y temido por otras. En la pasarela, se homenajeó a algunos representantes de España en el Festival de la Canción a lo largo de los años, como Soraya, la jueza invitada que representó al país en 2009.

Drag Chuchi volvió a enfrentarse a la eliminación. Ni su performance en el maxi reto, ni su look inspirado en el grupo musical “La década prodigiosa” convenció a los jurados, que una vez más impidieron que una drag queen canaria pudiera mostrar todo su talento a lo largo de la competición.

Ganadora de la Gala Drag Queen de las Palmas de Gran Canaria en 2019, Drag Chuchi tiene 32 años y se define como “un poquito ambigua, muy andrógina, pero sobre todo, muy artista”. En esta entrevista exclusiva para GAY TIMES, “la drag canaria de esta temporada” comenta sobre el impacto de Drag Race en la escena drag de Canarias, revela lo que sintió cuando Supremme le dijo que iría a la eliminación y reacciona a la costumbre de comparar drags canarios de diferentes temporadas: “El drag dentro de canaria es muy diverso. […] No podemos quedarnos con la idea de que el drag canario es una única cosa”.

Hola Drag Chuchi, ¿cómo estás? ¿Qué tal tu experiencia en Drag Race?

Ahora ya me siento bastante bien, más aliviado, porque ya han pasado los episodios. Estaba un poco nervioso para ver cómo se iba a ver en televisión lo que me había pasado a mí. Pero en general estoy muy contento. Como experiencia ha sido algo que llevaba tiempo buscando y deseando, estoy convencido de que me va a traer cosas muy positivas a mi carrera profesional. En algunos momentos me sentía muy presionado, hubo algún momento que me sentí un poco descolocado con algunas situaciones, a pesar de ser consciente de las fallas que cometí.

¿Cómo te has quedado con este mensaje al final del episodio? Tienes la posibilidad de volver al concurso.

Fue un sorpresón. Los seguidores de la franquicia sabemos que a medida que van pasando las temporadas hay giros de guión, pero en ningún momento te imaginas que en tu temporada puede pasar algo así. Lo afrontaré con ilusión, porque, por una parte, me sentí algo mal por no haber dado lo mejor de mí, y lo afrontaré como una oportunidad de que sigan viendo a Chuchi, que vean las cosas que puedo llegar a hacer. Me apetece un montón, tengo muchas ganas de que llegue.

¿Qué pasa con el drag canario en Drag Race España?

En base a mi experiencia, me sentí juzgado desde otro prisma. Un prisma mucho más crítico, menos flexible y menos permisivo. Sabía que mi drag juega mucho con una androginia que se escapa muchas veces de los perfiles que estamos acostumbrados a ver en el formato. Pero no creo que sea algo contra el drag canario, al menos me gustaría creer que no hay un complot contra el drag canario. Sabemos que es algo diferente, pero es algo cultural, muy identitario de España, así como toda la cultura flamenca, toda la historia y la diversidad de nuestro país. Además de todo ello, dentro del drag hay un drag específico que es el nuestro, que forma parte de nuestra cultura drag y de nuestra historia, y eso nadie lo va a cambiar. Y me gustaría que se respetara eso. Siendo consciente de que he ido a un concurso, asumo por supuesto las críticas. Pero lo que pido es que al final, al drag canario cuando vaya a concursar, si solo hay uno y estoy concursando con mis compañeras de esta temporada, se me valore con base en lo que hice frente a mis doce compañeras. No en comparación con el drag canario anterior. No escuché a nadie pedirle a The Macarena, o Hornella, a las que quiero, y eso no es ningún shade, pedirles que cantara como Sharonne, o bailase como Marina.

¿Estar en Drag Race España tiene algún impacto en la escena drag Canaria?

Creo que no. Cada drag va sufriendo una transformación a medida que van pasando los años, al final es parte de la evolución de un artista. El drag que se quede solamente en una cosa corre el riesgo de estancarse. Es muy bonito ver a la gente evolucionar y experimentar con su propio drag. Lo que sí me gustaría es que la Gala Drag que se celebra en el carnaval de Las Palmas de Gran Canaria, que es un evento muy esperado todos los años, se siga manteniendo de esta manera, que la esencia siga siendo la misma, la androginia, cuerpos desnudos, sin necesitar medias, depilarse, si lleva barba o no, peluca, si lleva tocado, si va calva… ¡Eso me parece tan espectacular y bonito de ver! Además, me gustaría recalcar que el drag dentro de canaria es muy diverso. Hay muchos perfiles y no podemos quedarnos con la idea de que el drag canario es una única cosa. Hay cómicas, andróginas, extremadamente fishy queens. Las drag canarias también trabajamos el resto del año, no solamente en la Gala Drag.

Siendo el drag canario tan auténtico, ¿Crees que Drag Race puede influenciar en la Gala Drag futuramente?

No creo que esté influyendo. Lo que sí que estamos viviendo en esta época gracias a Drag Race es que tenemos mucha más información. Y hay drags nuevas en Canarias que al final se inspiran de lo que tiene. Cuando empecé, a pesar de que ya existiera RuPaul’s Drag Race, no sabía quién era. Las nuevas generaciones tienen YouTube, todas las redes sociales, y aparte Drag Race. Entonces entiendo que esa estética, el estilo de drag que vemos en Drag Race, forme parte de la inspiración de muchas drags nuevas.

¿Qué te ha parecido el comentario de los jueces sobre los detalles? Se ve que los jueces tienen unas expectativas que no se están cumpliendo. ¿Crees que están siendo más exigentes que en las otras temporadas?

Estamos en la tercera temporada y es cierto que hemos tenido la oportunidad de ver las temporadas anteriores, y eso te hace aprender y decir “sé que hay cosas que no van a funcionar y no deberías hacerla”. Pero creo que lo mejor que pueden hacer los jueces es no generar ningún tipo de expectativas. Porque muchas veces estas expectativas vienen basadas en lo que ha pasado en otros años. Los he visto demasiado pendientes a ir a buscar el fallo, en vez de disfrutar. Esa es mi opinión como participante y como espectador.

Durante el último episodio, el coreógrafo dijo que estabas demasiado enfocado en aprender la coreografía. Luego dijiste que era tu estrategia, aprender bien para luego enseñar a tus compañeras. ¿Crees que ha sido una buena decisión o ahora mirándolo con perspectiva hubiera actuado de otra manera?

¡Qué va, no me arrepiento de nada! Todo lo que pasa, pasa por algo. Si tuviera que volver a hacerlo, lo hubiera hecho igual. Intuía que mis compañeras no tenían nociones de baile, sabía que de ese grupo era el único que bailaba y era lo que tenía que hacer. A lo mejor otras personas piensan que es una equivocación y que debería ser más egoísta en mi concurso, pero yo no soy así, Chuchi no es así. Estábamos trabajando en grupo y tenía que aprender bien la coreografía para enseñarla a mis compañeras. Pero ahora, creo que a lo mejor las formas no fueron las acertadas.

¿Qué se pasaba en tu cabeza cuando te dijeron que te enfrentarás a la eliminación?

¿Te tengo que decir la verdad? Zero unidades de sorpresa. Lo sabía desde el principio, desde el episodio uno. Y cuando hice el lipsync me liberé, fue un alivio.

¿Pero por qué estabas tan seguro desde el principio?

Por intuición. Desde el primer episodio sentí que no les había gustado mi propuesta o que no les encajaba. Además, de todos los looks que llevaba sabía que este era el que menos representaba a Chuchi, fue el que más me costó desarrollar.

¿Hay algún look que te hacía especial ilusión enseñar en la pasarela?

Había un look en el que yo me inspiré en el Cisne Negro. Creo que caracteriza mucho tanto a Chuchi como a Pedro como artista, este look me hacía muchísima ilusión.

¿Volverás a participar en la Gala Drag de Canarias?

No quiero competir más. Ahora mismo no me apetece competir. Quiero enfocar mi drag desde otro punto de vista que no sea la competición. Hay un proyecto que tengo en mente que me ilusiona mucho y que se aleja bastante de volver a participar en la Gala Drag.