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The third season of Drag Race España premiered with a bang. Confirming the rumours, The Macarena returned to the contest after being eliminated in the first episode of the first season. Just like Shangela and Miss Vanjie, her ephemeral time in the competition was enough to make the audience fall in love with her, who demanded she return to the werkroom.

Established as the international version most valued by fans of the franchise, the success of the first two instalments of Drag Race España has allowed the producers to add shocking plot twists that viewers haven’t yet seen in the RuPaul-led versions.

In their entrance looks, it’s evident how Spanish drag has evolved in recent years. The premiere saw the 13 new contestants face the classic photo mini-challenge and the now-staple talent show, which was much-awaited by fans following the success of season two. On top of that, this season will see the winner of each episode receive 2,500 euros.

Here, we speak to the first eliminated queen of this season, Maria Edilia, who has spent more than two decades as a professional drag. The ultimate “villana de telenovela”, she presents herself as a “unique, unrepeatable and collectible” drag queen. In this exclusive interview for GAY TIMES, she tells us which challenge would have saved her from being eliminated first, comments on her country’s drag scene and reveals if her passage through the contest really came to an end.

Hi Maria Edilia, how are you feeling after the premiere of Drag Race España?

I’m a little overwhelmed. I was nervous, thinking about how I was going to look on camera. What I remembered is different from what you actually see. It’s a completely different perspective. But I really liked it when I saw it on screen. Anyone could have been the first eliminated, it was a matter of small details. Just being cast was already a huge victory. Drag Race is a platform for people to get to know me and for me to continue working. So I’m very happy, especially with the audience reception.

So many surprises in this first episode! Let’s talk about that moment after elimination, does that mean your time on Drag Race isn’t over?

Now, there is the possibility of returning to the competition. We have to wait and see what they are going to propose and I’ll take advantage of this opportunity. As wonderful as it was being part of Drag Race, to have the opportunity of coming back is doubly wonderful. Not only for being back in the competition, but also for being able to be with the girls again.

Did you have a good time? I imagine that, until the moment of elimination, so many things happen. All the preparation, meeting the other contestants…

I had a great time. I’m quite used to cameras, I have been working for so many years. But after seeing the episode I have realised that perhaps in certain situations, for example, when I was putting makeup on, there were moments that I forgot I was on TV. When you are doing the work you normally do, you have to pay attention and give extra acting. Because you are on television, you have to be noticed. Sometimes I would stand aside to have more time to get ready, but you also need to be in the spotlight.

You are the first Venezuelan drag on Drag Race España… 

In the entire franchise! For me, it has been amazing. I expected some reactions in my country, but I didn’t expect so much. I have received so many messages from people and even from the media… We Venezuelans like to see ourselves represented. When we leave our country we like to be noticed by shouting the name of our country. We are a nation of pageants. This is our sport, it’s as if I were Miss Universe.

Do you know the drag scene over there?

Yes, I started doing drag professionally in Venezuela in the year 2000. I worked there for many years and I can assure you that there is a lot of talent in Venezuela. Currently, with the situation in the country, many have emigrated. Now with Drag Race, drag is very globalised, but before the style of drag there was more pageant, more feminine, and there was also more impersonators, it was a very elegant style of drag. Venezuela is known for a cult of beauty and that’s why I think that at first it was difficult for me to get in the drag scene there, because I’m a plus-size drag.

Are there any other challenges that could have saved you from elimination?

If it was an acting challenge or the Snatch Game, I think I would have done better. Any acting challenge, or at least I think – since you never really know – the talent show was supposed to be an acting challenge, but sometimes things just happen.

Is there any look that you were excited to show in the runway and that you couldn’t?

There are many looks that I would have loved to show on the runway, but I don’t know how to say it without revealing the challenge. There’s even a hen! That’s all I can tell you. It may come out, we still don’t know what will happen. You have to wait and see the whole season.

What was going through your head when Supremme told you that you would be facing elimination?

After their critiques, I was a little disappointed that I hadn’t done better. I was both disappointed and excited to be able to experience that, because I had been in my comfort zone for so many years, I was grateful to be in the competition.

Did you have a plan B for the talent show?

That was my plan B. My first option was playing a soap opera villain, but due to copyright issues it could not be carried out.

Do you agree with the opinion of the jury or do you think that there was another contestant who should face elimination?

I thought I was judged more harshly in comparison. I understand that I made a mistake, but if you pick on that one mistake, you end up minimising other mistakes. I think they were much tougher with me. I don’t know if it was because of my experience, in which case I’ll accept it. I’m very professional and I take criticism well. Before I saw myself in the episode, I thought that I had done much worse because of their critiques. When I saw it I thought, ‘I didn’t do so badly.’

What plans do you have for the future now that you have become a world-renowned drag queen?

We are waiting for the Gran Hotel de las Reinas. I would like to find a way for my character to somehow go beyond the nightclub scene. I have always seen Maria Edilia as a very versatile character. I see her presenting, doing other kind of things, acting, I would like to release a song, and take advantage of this opportunity and this platform to experiment through my character.

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Traducción al Español

Maria Edilia comenta su inesperada eliminación en el primer capítulo de la nueva temporada de Drag Race España

La primera drag queen venezolana en toda la franquicia de Drag Race nos cuenta cómo ha vivido su paso por el concurso, la repercusión en su país y el sorprendente final que nos ha dejado a todes sin palabras.

La tercera temporada de Drag Race España se estrenó pisando fuerte. Confirmando los rumores, The Macarena volvió al concurso tras haber sido eliminada en el primer episodio de la primera temporada, y tal cual Shangela y Miss Vanjie, su efímero paso por la competición, fue suficiente para enamorar al público que pidió su regreso al plató.

Consagrada como la versión internacional mejor valorada por los fans de la franquicia, el éxito de las dos primeras entregas de Drag Race España les ha permitido añadir importantes giros de guion que los seguidores de la franquicia aún no han visto ni en las versiones presentadas por la mismísima RuPaul.

En los looks de entrada se ha podido observar como el drag español ha evolucionado en los últimos años. Las 13 nuevas concursantes tuvieron que enfrentarse al clásico mini reto fotográfico, para luego afrontar al talent show, un reto bastante esperado por los espectadores tras el éxito de su primera versión en la última temporada. En esta temporada, además, la ganadora de cada episodio se llevará 2.500 euros.

Hablamos con la primera eliminada de esta temporada. Maria Edilia lleva más de dos décadas dedicándose profesionalmente al drag. La “auténtica villana de telenovela”, se presenta como una drag queen “única, irrepetible y de colección”. En esta entrevista exclusiva para GAY TIMES, ella nos cuenta qué reto le hubiera salvado de ser la primera eliminada, comenta sobre la escena drag de su país y revela si su paso por el concurso realmente llegó al fin.

Hola Maria Edilia, ¿Cómo te sientes tras el estreno de Drag Race España?

Estoy un poco despeluzada con todo, estaba un poco nerviosa, sobre todo por la manera que me iba a ver en cámara, porque una cosa era como yo lo recordaba y otra cosa es cómo lo ves. Es una perspectiva distinta. Pero cuando lo vi me gustó mucho. Cualquiera pudiera haber sido la primera eliminada, fue una cuestión de detalles. El simple hecho de entrar al concurso ya lo había tomado como una ganancia, porque considero que es una plataforma para que la gente me conozca, para seguir trabajando. Así que estoy muy contenta, sobre todo con la aceptación de la gente.

Cuántas sorpresas en este primer capítulo. Este momento tras la eliminación, ¿eso significa que tu paso por Drag Race no ha terminado?

Ahora está la posibilidad de volver a la competición. Falta ver que nos van a proponer y aprovechar esta oportunidad. Igual que entrar en Drag Race fue maravilloso, tener esta oportunidad de volver, o no, es doblemente maravilloso, no solamente volver a la competición, sino que poder estar con las chicas.

¿Te lo has pasado bien?, Imagino que hasta el momento de la eliminación pasan tantas cosas. Toda la preparación, conocer a las demás concursantes…

Me lo he pasado muy bien. Estoy acostumbrada a la grabación porque tengo muchísimos años trabajando. Pero ahora que he visto el capítulo me he dado cuenta de que en ciertas situaciones, por ejemplo, cuando me arreglaba, para una determinada prueba había momentos que se me olvidaba que estaba en la tele. Estás haciendo el trabajo que normalmente haces, pero tienes que tener un extra de acting porque estás en televisión, tienes que hacerte notar mucho más. A veces me ponía apartada para tener más tiempo de arreglarme, pero también necesitas estar dentro del salseo.

Eres la primera drag venezolana en Drag Race España…

¡De toda la franquicia! Para mí ha sido lo mejor, yo esperaba que hubiese repercusión en mi país, pero no esperaba tanta. Me ha escrito muchísima gente, medios de comunicación… A los venezolanos nos gusta vernos representados, nos gusta salir de nuestro país y gritar el nombre de nuestro país, que nos noten. Somos un país de concursos, este es nuestro deporte, es como si yo fuera Miss Universo.

¿Conoces la escena drag de Venezuela?

Sí, empecé a hacer drag profesionalmente en Venezuela en el año 2000. Trabajé allí muchos años y te puedo asegurar que hay mucho talento en Venezuela. Actualmente, con la situación del país, muchas han emigrado. Ahora con Drag Race el drag está muy globalizado, pero antes el estilo del drag allí era más pageant, más femeninos, y también se hacía más caracterización, impersonators, era un drag muy cuidado, muy elegante. Venezuela tiene esta fama de culto a la belleza y por eso creo que al principio me costó entrar en la escena drag de allí, porque soy una drag plus.

¿Hay algún otro reto que te podría haber salvado de la eliminación?

Si fuera un reto de actuación o el snatch game, creo que me hubieran salido mejor. Cualquier reto de actuación, o por lo menos yo creo, porque en realidad nunca se sabe, el talent show se supone que era un reto de actuación, pero bueno, son cosas que pasan.

¿Hay algún look que te hacía mucha ilusión poder enseñar en la pasarela y al final no pudiste?

Hay muchos looks que me hubiera gustado enseñar en la pasarela, pero no sé cómo decirlo sin revelar el reto. ¡Hay una gallina! Es lo único que te puedo decir, pero puede ser que salga, aún no sabemos qué va a pasar, hay que ver el concurso.

¿Qué se pasaba por tu cabeza cuando te dijo Supremme que te enfrentarías a la eliminación?

Como me guiaba por lo que decían ellos, me sentía un poco decepcionada de no haberlo hecho mejor. Me sentía decepcionada pero a la vez emocionada de poder experimentar eso, porque llevaba tantos años en mi comfort zone, que me sentía agradecida de estar en el concurso.

¿Tenías un plan B para el talent show?

Este era mi plan B. Mi primera opción era de villana de telenovela, pero llevaba unos audios y por tema de derechos de autor no se pudo llevar a cabo.

¿Estás de acuerdo con la opinión del jurado o crees que hubo alguna otra concursante que debería enfrentarse a la eliminación?

Creó que se me juzgó más duramente en comparación con mis compañeras. Entiendo que he tenido un fallo, pero si enalteces mucho un fallo minimizas otros. Creo que conmigo fueron mucho más duros, no sé si por mi experiencia, que si es por eso lo acepto, soy muy profesional y tomo bien las críticas. Antes de verme en el capítulo, pensé que lo había hecho peor por las críticas que me hicieron y cuando lo vi pensé “no lo hice tan mal”.

¿Qué planes tienes para el futuro ahora que te has convertido en una drag conocida mundialmente?

Estamos esperando el Gran Hotel de las Reinas. Me gustaría buscar la manera de que mi personaje de alguna manera pudiese salir de las discotecas. Siempre he visto a Maria Edilia como un personaje muy polifacético. La veo presentando, haciendo otro tipo de cosas, actuando, me gustaría sacar alguna canción, aprovechar esta oportunidad y la plataforma para experimentar a través de mi personaje.